18:39 

ЗФБ. Мини G-PG-13

Higasi
А над головой - распахнутое настежь небо. (с)
Название: Беспокойство
Автор: Higasi
Бета: Elsifer
Размер: мини, 1795 слов.
Пейринг/Персонажи: Рак-Крушитель, Кун Агеро Агнис, 25-ый Баам, мельком Кватро Блитц.
Категория: джен.
Жанр: повседневность, немного юмора.
Рейтинг: G.
Предупреждения: спойлеры второго сезона. Возможен OOC персонажей.
Краткое содержание: просто Кроко слишком переживал.
Примечания: 1) Кроко практически всех остальных героев называет черепашками. Черная черепашка – Баам, синяя – Кун, психованная черепашка – Кватро.
2) В арке, которой и посвящена эта работа, Кроко с помощью разрешения Хранителя Этажа принимает свою маленькую форму.
Размещение: с разрешения автора.

Раку снился его личный рай.

На небольшом круглом столике перед ним лежали связки бананов сочного желтого цвета, один в один как те, что он пробовал на Этаже испытаний у синей черепашки. Их было много, так много, что от желтизны начинало рябить в глазах, и Рак невольно облизнулся. Бананы он любил, но давно не ел, и поэтому один лишь их вид вызывал у него аппетит.

«Неужто опять синяя черепашка постарался?» – мелькнувшая мысль не задержалась надолго, тут же исчезнув в глубинах сознания. Рак привык делать, а не думать, особенно в тех случаях, когда размышления были очевидно лишними. Вместо этого он подступил ближе к столику, потянулся к заветным связкам, и…

… нашарил лапой матрас.

Теплые, но еще не горячие солнечные лучи проникали в единственное окно комнаты и косыми светлыми полосами ложились на пол. В их свете можно было разглядеть мерно кружащиеся в воздухе пылинки, невесомые и кажущиеся подсвеченными изнутри. Умиротворение раннего утра нарушалось лишь далекими криками и возгласами, доносящимися с улицы через приоткрытые оконные створки вместе с порывами свежего ветра.

В любом другом случае Рак бы просто завалился обратно, – досыпать, – не сильно интересуясь красотой внешнего мира, хрупкостью гармонии и другими странными для него вещами. Но сейчас он со все нарастающим беспокойством рассматривал смятые простыни и скомканное одеяло рядом: все выглядело так, будто человек внезапно вскочил и куда-то убежал, неимоверно чем-то занятый. Но черная черепашка не мог так просто все бросить и уйти, он не мог не разбудить их и не предупредить!

– А если опять?.. – по спине Рака пробежал холодок. После того, как они втроем встретились вновь, он был уверен, что все станет по-прежнему: они пойдут покорять Башню дальше, больше не расставаясь. Больше не будет этих уродцев из FUG, больше никто не поставит им палки в колеса, а черная черепашка никуда не уйдет, не исчезнет.

Рак не то чтобы верил в эту мысль – она была для него самим собой разумеющимся фактом. Но теперь, просыпаясь по утру и не видя товарища, на поиски которого они потратили столько времени и сил, ему начало казаться, что все это может исчезнуть.

Да черта-с-два!

– Эй! – развернувшись, Рак пихнул под бок синюю черепашку, спавшего на другой половине матраса. Не особо заботясь о правилах этикета, тот вчера улегся прямо в одежде, да еще и натянул на себя одеяло, напомнив Кроко незабвенного черепашку-лентяя. – Проснись! Проснись же!

– Чего орешь, тупой ты крокодил? – синяя черепашка раздраженно повернулся к нему лицом и сел. Растрепанный и слегка помятый, он выглядел недовольным, но такие мелочи Рака не волновали.

– Черная черепашка! – Кроко ткнул когтем на пустующее место товарища. – Он пропал!

Рак был уверен, что синяя черепашка незамедлительно вскочит и кинется на поиски вместе с ним. Все-таки пропал такой важный для них обоих человек, пропал посреди безмятежного утра, когда беды ничто не предвещало!

Но, вопреки всему, синяя черепашка только зевнул и потер подбородок. Недовольство на его лице сменилось сонливостью.

– Вот прямо пропал?

Потрясенный до глубины души, Рак подскочил на матрасе и сел обратно. Несколько секунд он соображал, подбирая слова, а потом снова вскочил и обвиняюще ткнул когтем в грудь синей черепашке:

– Да! Пропал! И я не понимаю, как ты можешь быть таким спокойным! А если… Он снова!..

Синяя черепашка поморщился и слегка отодвинулся.

– Он наверняка просто вышел. Мы же на базе Крылатого Древа, что тут может случиться?

В его словах была логика, но чересчур обеспокоенному Раку не хотелось к ней прислушиваться. Сердито пихнув фыркающего засранца в плечо, он спрыгнул на пол и засеменил к плотно закрытой двери, намереваясь в таком случае разобраться во всем самостоятельно.

– Ты просто ужасен!

– Да-да, я знаю.

Сверкнув глазами на зевающего синюю черепашку, Рак ухватился за литую ручку и потянул надсадно заскрипевшую дверь на себя, открывая. Выглянул в коридор и, убедившись, что никого нет, выскользнул наружу.

Было на удивление тихо. Быть может, раньше бы Кроко и не придал этому значения, но теперь затишье казалось ему дурным знаком. Напряженный и ожидающий подвоха, он обошел коридор, заглядывая в соседние комнаты в поисках друзей или нежданных врагов. Везде, абсолютно везде, куда бы он ни заходил, его встречала пустота и аккуратно заправленные постели, заставляя Рака нервничать еще больше. Но когда он распахнул последнюю оставшуюся дверь, то незамедлительно об этом пожалел.

– Дино-дино-дино! Давай поиграем!

Рак как ошпаренный отскочил к противоположной стене, поспешив захлопнуть дверь прямо перед носом взрывоопасного психа. Раздался глухой удар и последовавший за ним жалобный вопль, известившие Кроко о том, что сумасшедшая черепашка временно дезориентирована.

– Я занят! – рявкнул Вожак, торопясь скорее убраться прочь от надоедливого мальчишки. Он не трусил, разумеется нет, но рядом с этим ненормальным в последнее время часто крутилась самка-зажигалка, связываться с которой Раку категорически не хотелось. Ходячая парочка огненных маньяков!

Быстро проскочив коридор, Кроко завернул за угол. Страдальческие стенания психованной черепашки стали глуше, а потом и вовсе затихли, позволив взбудораженному Раку слегка перевести дыхание. Помотав головой, он ускорил шаг и нырнул в просторную гостиную, надеясь найти здесь кого-нибудь получше ненормальной черепашки.

Кажется, его услышали.

Еще вчера вечером здесь была шумная вечеринка по поводу всеобщего воссоединения, а сейчас царила тишина, нарушаемая лишь щелчками клавиатуры светоча. Не успев встать, синяя черепашка схватился за свои игрушки – ну что за человек!

– Ты…

– Урезонил Кватро? Молодец, давно было пора, – синяя черепашка, как ни в чем не бывало, потянулся и пригладил волосы. Как за те пятнадцать минут, что они не виделись, он умудрился привести себя в порядок, Рак не понимал. Да и это было, в общем-то, неважно. – Этот парень вчера даже…

– Прекрати нести чушь! – не выдержав, Кроко подскочил к огромному столу, за которым восседал синяя черепашка, и, взлетев на стул напротив, со всей силы хватанул кулаком по столешнице. Стоящая на ней полупустая бутылка из-под лимонада подпрыгнула и, упав, покатилась с глухим стуком. – С чего ты так спокоен?! Неужели не боишься, что черная черепашка может вновь попасть в беду?! Да как ты вообще…

Кун поморщился и откинулся на спинку стула, потирая уши. Взгляд его стал сердитым.

– Хватит, – резко оборвал он возмущения Рака, запнувшегося от неожиданности, – я так оглохну. Что с тобой сегодня? Ты недавно сам пытался меня поддержать, а сейчас как с цепи сорвался. Ты вчера съел на ужин собственный здравый смысл, нет?

Кроко снова открыл пасть, собираясь продолжить разнос, но синяя черепашка поднял вверх руки, будто сдаваясь. Сокрушенно покачал головой.

– Все в порядке, – примирительно добавил он. – Я видел Баама на балконе. Он просто дышит свежим воздухом перед тем, как пойти на прогулку с Андросси. Знаешь, на его месте любой нормальный человек вообще пил бы успокоительное, не находишь?

Рак находил, что Куну везет. Черепашка-глазунья, пропадавшая сейчас неизвестно где, была горяча на руку.

– А почему он не предупредил нас? – Кроко опустил лапы на столешницу. Синяя черепашка странно взглянул на него и вдруг усмехнулся, заставив Вожака недовольно насупиться.

– Крокодил, не будет же Баам докладывать нам о каждом шаге? Ты сам это понимаешь, я же знаю. Просто возьми себя в руки. Все кончилось.

Рак недовольно поскреб себя по локтю. Смиряться ему все еще не хотелось, но тон и слова синей черепашки успокаивали, возвращая шаткое равновесие в буйную Рачью душу. Побегав по снятой квартире, немного проветрившись, он начал прислушиваться к другим.

Просто Кроко слишком переживал.

– Я знаю, – он фыркнул и, подцепив подкатившуюся к нему бутыль лимонада, начал отворачивать пробку. – Но все может быть, разве я не прав?

Синяя черепашка дернул плечом и отключил светоч. Видимо, смирился с тем, что поработать в тишине ему не удастся.

– Вполне, – отозвался он. – Но только не здесь, я уже говорил. Пей лимонад и просыпайся, Кроко. Может, тебе снились кошмары?

Рак вспомнил банановый сон и поторопился запить несбыточное лимонадом.

– Вожаку не снятся глупости, – наконец, ответил он, утирая морду тыльной стороной лапы и закрывая пустую теперь бутылку. Синяя черепашка хмыкнул, но промолчал, поднимаясь с места. Кивнул Раку и направился к стеклянной двери, ведущей на огромный балкон.

Кроко спрыгнул на пол и последовал за глупой черепахой. Не оставлять же их одних!

Балкон, широкий, со стальными перилами, опоясывал весь этаж отеля. Учитывая, что их номер был почти под самой крышей, вид отсюда открывался изумительный: курорт Крылатого Древа тонул в зелени парков и улочек, пронизанный в разных местах декоративными озерцами и бассейнами и украшенный золотыми песками пляжей. Черепашка-офицер, тот самый, с метками на щеках, еще говорил, что здесь полно всяких развлекательных центров и магазинов, но ходить куда бы то ни было Рак не собирался. Вожаки такими делами не занимаются!

– Эй, синяя черепашка…

– Господин Кун? И господин Рак?

Рак запнулся, врезавшись носом в спину синей черепашки. Пихнув того, недовольно зашипевшего, под ребра, он выглянул, чтобы встретиться взглядами с черной черепашкой, опирающимся на балконные перила.

– Ты тут!

Черная черепашка с удивлением тряхнул головой.

– Да. Господин Рак, что-то случилось?

– Ровным счетом ничего, – когда Рак только собрался заговорить, синяя черепашка самым наглым образом захлопнул ему пасть, сжав мощные челюсти руками. С виду тщедушный, он оказался неожиданно сильным. – Просто Кроко навел шороху, пока тебя не было. А то вдруг с тобой что случится на той же прогулке?

Черная черепашка снова тряхнул головой и, оглянувшись на сердито сопящего и щипающего Куна Рака, вдруг тепло улыбнулся.

– Все хорошо, – в его голосе слышался смех. Кроко бы даже обиделся, не будь это Баам. – Я смогу за себя постоять. Да и тут безопасно, господин Рак.

Извернувшись, Рак цапнул синюю черепашку за палец. Несильно, но тот начал ругаться и попробовал влепить Вожаку затрещину, от которой последний увернулся.

– Глупцы! – Кроко отодвинулся подальше от Куна. Просто на всякий случай. – Ваша беспечность – сплошное наказание! Вы ведете себя, как маленькие неразумные черепашки, только-только вылупившиеся на свет… Да что смешного?!

Баам виновато улыбнулся, прикрывая рот ладонью. Ухмыляющийся Кун растирал укушенный палец, глядя на Рака сверху-вниз.

– Мы тоже рады, что снова вместе, тупой ты крокодил, – проговорил синяя черепашка. Глаза его весело блестели. – Но когда ты уже научишься просто говорить о таком, а не ругаться, а?

Рак насупился, но ближе не подошел.

– Когда тебе панцирь жать перестанет, – сердито буркнул он. – Умный больно… Ай!

Баам посмеивался, стараясь не сильно выделяться. Кроко, попетляв от рассерженного Куна, спрятался за его спину, сверкнув на синюю черепашку глазами из надежного укрытия.

– Тупой крокодил, – с чувством высказался Кун, останавливаясь и переводя дыхание. – Пошли уже. Видишь, Баам занят? Хватит наводить беспорядок!

– Не пойду, – Рак набычился, обмениваясь с синей черепашкой преисполненными негодования взглядами. Стоящий между ними Баам уже и не пытался скрыть широкой улыбки. – Он идет с черепашкой-глазуньей! Это самый ужасный просчет, который только можно допустить в жизни! Слышишь?! Она оторвет тебе банан, парень!

– Мисс Андросси не такая, господин Рак…

– Не смейся, глупец! Я знаю, о чем говорю!

Иногда Рак считал себя самым разумным существом в этой чертовой Башне, потому что только он мог мыслить трезво. Но разве кому-то объяснишь?

Погрозив кулаком синей черепашке, Рак, не сдержавшись, похлопал черную по спине. Баам полуобернулся, глядя с изумлением.

– Господин Рак?

– Глупцы, – повторил Кроко, переступая с лапы на лапу. Должно быть, в его голосе прозвучало нечто такое, что даже синяя черепашка перестал корчить рожицы и успокоился, внимательно слушая. Это было приятно. – Кто же о вас позаботится, кроме меня?

Они помолчали.

Неловко улыбнувшись, Баам развернулся и протянул руку, сжимая прохладную лапу Рака теплыми пальцами. Фыркнув, Кун подошел ближе, глядя на них.

– Да ты прямо незаменим, – в его голосе слышалось веселье. Хмыкнув, Рак отвернулся, позволяя синей черепашке хотя бы одну вольность за утро.

Название: Старики говорили
Автор: Higasi
Бета: Нуремхет
Размер: мини, 1021 слово.
Пейринг/Персонажи: Урек Мазино, Ха Юри Захард, ОМП.
Категория: джен.
Жанр: повседневность, ангст.
Рейтинг: G.
Краткое содержание: когда-то он тоже был маленьким. И верил в сказки.
Примечание: 1) Это была вольная трактовка прошлого Урека, о котором на данный момент мы ничего не знаем;
2) Посвящается моей давней подруге.
Размещение: с разрешения автора.

Старики говорили, что Башня огромна и высока настолько, что на ее вершине можно протирать рукавом звезды и разглядывать мир от края до края. Там, где с головокружительной высоты другие люди кажутся не муравьями даже – песчинками, она исполнит любое желание в награду за те испытания, что пережил покоривший ее человек.

Старики говорили, что Башня, сложенная неведомыми существами, где-то совсем рядом, только невидимая. Ее массивные, окованные железом врата пропустят внутрь избранного ею же счастливчика, а недостойный никогда не сможет ни расслышать тихого зова вечности, ни почувствовать его.

И лишь тот, кто обладает невероятной волей и силой, откроет врата Башни без чужого разрешения.

Еще старики говорили, что если войдешь в Башню, то никогда не вернешься назад. Даруя волшебную возможность исполнить заветную мечту, она забирает взамен прошлое – но глупости какие, разве прошлое можно забрать?

Недовольно фыркнув, Урек откинулся назад, ложась на примятую траву. Над его головой расстилался темный бархат ночного небосвода, на котором чья-то щедрая рука рассыпала мелким серебром ясно поблескивающие звезды. Меж их соцветий лениво покачивал рожком молодой месяц, будто посыпанный искрящейся серебряной крошкой.

Летние ночи Урек любил. В них было и приятное тепло, и запах луговых трав и горьковатого меда, и стрекот кузнечиков в траве, и даже уханье совы из далекого леса, – и совсем-совсем не темно из-за звезд. Мама, правда, сердилась и не разрешала ему уходить ночью одному из дому, но никогда не говорила ничего, когда он увязывался за дедом.

Дед собирал травы. Душным их ароматом давным-давно пропиталась его старая холщовая сумка, и даже зимой, когда Урек украдкой утыкался носом в грубую ткань, он чувствовал горько-сладкий запах прошедшего лета. Маленький кусочек того, что ушло.

– Деда, – Урек запрокинул голову, пытаясь рассмотреть сидящего позади старика, - а Башня эта твоя правда существует? В нее можно попасть?

Бревно под стариком протяжно заскрипело, когда он, покряхтывая, стал усаживаться поудобнее. Сбор трав для деда с каждым годом делался все утомительнее, и после его завершения он был вынужден все дольше и дольше отдыхать перед обратной дорогой, заставляя своего нетерпеливого шестилетнего внука изнывать в ожидании. Будто подразнивая мальчишку, вдалеке заманчиво горели огни поселка.

Урек совершенно не мог усидеть на месте.

– Да даже если и можно, тебе-то зачем? – старик недовольно оглянулся на внука, заерзавшего на месте. – Разве у тебя чего-то нет?

– Силы, – запальчиво ответил ему мальчишка, дергая себя за отросшую белесую челку. В его алых глазах отражались серебристые точки звезд. – Меня все время дразнят, потому что я другой. Надоело!

Старик покачал головой, поглаживая себя по длинной седой бороде. Его похожее на печеное яблоко лицо приняло укоризненное выражение.

– Глупый ты внук, – сердито сказал он, свободной рукой обводя поле вокруг них с виднеющейся на востоке темной громадой леса. – Если и правдивы россказни о Башне, готов ли ты бросить все и войти туда? Ради силы забыть о местах, в которых вырос? О нас?

Урек нахмурился, резко перевернулся на живот. В нос ему коварно ткнулся пушистый синий цветок, щекоча ноздрю.

– Когда я просто даю сдачи, мама ругается. А если бы я был очень-очень сильным, то никто бы не вздумал меня задирать. Тех, кто сильнее, всегда боятся.

Старик нахмурился. Между его кустистых бровей залегла глубокая складка, и складкой этой он сильно напомнил собственного внука – старая соседка, готовящаяся отпраздновать на днях столетие, говаривала, что Урек как две капли воды похож на деда в детстве.

– Мать-то можно понять, переживает она. Но, по мне, дерись, ты же все-таки мужчина, не девица какая… Только дерись, а не отмахивайся. Сам силу приобретай, нечего про эту Башню думать.

Урек чихнул на цветок, отчего тот пугливо качнулся в сторону, и смешно насупился.

– И буду, – запальчиво отозвался он. – И в Башню вашу однажды войду. Сам. Так, что все-все удивятся!

Дед устало погрозил ему сухоньким кулачком.

– Глупый внук, – сердито повторил он. – Домой пошли, а то тут всыплю за глупости. Ишь, Башня ему!.. Да и нету ее вовсе, что ж ты веришь в те сказки, что мне еще мой дед сказывал…

Старик тяжело поднялся с места и, поправив сумку, решительно направился в сторону дрожащих огней селения. Под его неожиданно твердой поступью трепетали тонкие сухие травинки и мелкие полевые цветы.

Урек оглянулся на скопление цветов, в которых сонно стрекотали кузнечики. Недовольно поджав губы, он поднялся на ноги и, отряхивая штаны от налипшего на них сора, поднял глаза к небу. Там, дрожа, сорвалась с места и полетела вниз маленькая звездочка, рассекая темноту тонким серебристым росчерком.

– Все равно войду. – Упрямо заявил ей Урек и, шмыгнув носом, кинулся вдогонку за стариком.


… – Эй!

Недовольно дернув уголком рта, Урек Мазино, основатель и глава Крылатого Древа, нехотя приоткрыл один глаз, взирая на возмутителя своего спокойствия. Возмутителем оказалась сердитая Юри Захард, упирающая руки в бока.

– Я ждал тебя только завтра. – Урек зевнул и поднялся с кресла, в котором так уютно дремал. Старое и, по заверениям Юджи, нуждавшееся в новой обивке кресло Мазино нравилось, и как-либо его обновлять он запрещал категорически. – Приехала на бедном Эване?

Юри уничижительно фыркнула, без восторга глядя на невозмутимо почесывающего голую шею товарища.

– Вас обоих послушать, так беднее в Башне существ не сыщется, – досадливо отозвалась она. – Давай уже к делу. Я спешу.

– Как пожелаешь, – Урек дернул плечом и, подхватив с подлокотника толстовку, набросил ее. Поправил сползшую бейсболку. – В зал?

– Пошли. – Юри умудрялась везде вести себя по-хозяйски. Принцесса Захард, что с нее взять. Так же, как и Гарам…

Тряхнув головой, Урек оглянулся на окно, за которым виднелся кусочек стремительно темнеющего искусственного неба. Невероятные технологии заменяли в Башне те вещи, что за ее пределами казались ему привычными, незаметными.

Вечными.

Только теперь он стал понимать, о чем говорили старики.

– Эй, Юри.

– Что?

Она замерла, полуобернувшись, и их взгляды встретились.

– Как ты думаешь, много ли правды в словах стариков?

Она задумалась всего на несколько мгновений.

– Кто знает. Но обычно у них больше опыта и к ним стоит прислушаться.

Урек пожевал губами, глядя, как Юри в непонимании хмурится.

– С чего это ты вдруг?

– Просто. – Он с деланым безразличием пожал плечами. – Хотел еще спросить, видела ли ты падающие звезды, но уже примерно знаю, что услышу в ответ.

Юри фыркнула, отворачиваясь.

– Видела, – ворчливо отозвалась она и широким шагом направилась ко входу в залу. – Находились кретины, не сумевшие нормально прикрепить светильники. Грохоту, знаешь ли, было много!

Тихо хмыкнув, Урек закрыл глаза

Звук шагов Принцессы гулким эхом отдавался от высоких стен, поразительно контрастируя с делано обиженным ворчанием. Знакомый, некогда слышанный звук, оставшийся далеко-далеко позади.

В прошлом, которое он отдал Башне сам.

Название: Трудно быть лидером
Автор: Higasi
Бета: Нуремхет
Размер: мини, 2238 слов.
Пейринг/Персонажи: Шип Ли Су, Верди, Веспа, Андросси Захард, Анак Захард, Хатсу, Алексей Амигочаз.
Категория: джен.
Жанр: повседневность.
Рейтинг: G.
Предупреждения: Возможны спойлеры для не читавших. Возможен OOC персонажей.
Краткое содержание: Ли Су возглавляет свою команду. Но все, конечно же, не так просто... в быту.
Примечание: тайм-лайн: после Битвы при Мастерской.
Размещения: с разрешения автора.

– Где мой витаминный коктейль? – Андросси капризно наморщила точеный носик и, откинувшись на спинку шезлонга с по-настоящему королевской грацией, раскрыла пухлый том в глянцевой обложке. Смысла давать еще какие-либо указания она не видела, будучи уверенной, что за прошедшие несколько лет успешно выдрессировала лидера для прислуживания своей персоне. Впрочем, она вообще считала, что вся остальная команда просто обязана исполнять ее требования и минутные капризы, однако отчего-то Ли Су всегда перепадало больше прочих.

– И сок. – Анак, в отличие от сестры, была менее многословна, но не менее упряма и горда. Принцессы Захард, конечно, прибавляли команде силы, но вместе с ними на голову сваливались и мелкие бытовые проблемы, разбираться с которыми тоже было нужно. Хватило бы терпения…

– Несу, несу. – Терпение у лидера имелось, судя по всему, безграничное. Вряд ли бы кто другой с завидным постоянством носил столь заносчивым особам их напитки и диетические салаты, ворча и закатывая глаза исключительно для проформы. – Как заказывали.

Андросси фыркнула и перелистнула страницу, Анак равнодушно зевнула, уютнее устраиваясь в шезлонге. Пожав плечами, Ли Су составил на небольшой круглый столик высокие бокалы, украшенные соломенными зонтиками. Зонтики, по его мнению, выглядели уж слишком аляповатыми, но, по словам Андросси, без них коктейль сразу переставал быть коктейлем. Она не любила стеснять себя в чем-либо, тем более в мелочах, которые могли бы стороннему наблюдателю показаться незначительными.

Раньше это виделось Ли Су расточительством, даже зазнайством. Иногда раздражало, иногда вызывало недоумение, но спорить с Принцессой Захард, добившейся этого звания неимоверным трудом, не имело смысла. Она шла к своей цели неколебимо и бесстрашно, заслужив то, что имела теперь, и умом он прекрасно все понимал. Постепенно ее манера общения и насмешки, ее горделивый взгляд и даже извечное «принеси мне», «не лезь в мои дела» стали для Ли Су привычными, как восход или заход солнца.

Так привыкают к товарищам.

– Да не за что.

– Не умничай, – хмыкнув, Андросси протянула изящную руку, украшенную браслетом из новомодной коллекции, и не глядя взяла свой бокал. Соломенный зонтик чуть качнул шляпкой, когда его подняли в воздух. – Свободен.

Слова благодарности из уст принцессы звучали крайне редко, обычно заменяясь короткими командными фразами. Благодарила она разве что Баама, и то Ли Су мог это лишь предполагать, ни разу не слышав лично.

– Понял. – Свое «обращайтесь еще» он благоразумно оставил при себе. В случае необходимости и Андросси, и Анак, предпочетшая сейчас промолчать, его не только позовут, но и заставят явиться на зов. Уж в этом можно было не сомневаться.

Подавив тоскливый вздох, Ли Су развернулся и направился к выходу из комнаты, благоразумно обходя по широкой дуге сосредоточенно тренирующегося Хатсу. Обыкновенная стальная труба со свистом вспарывала воздух, когда он делал новый выпад, и вряд ли получить по затылку ею было приятнее, чем мечом. На прошлом тесте товарищ успешно доказал, насколько то, что некоторые пренебрежительно зовут строительным мусором, может оказаться опасным в умелых руках.

Ли Су вспомнил придурка, оскорбившего новый «меч» Хатсу, и невольно поежился.

– Не перетрудись. – Шутливо улыбнулся он, останавливаясь в дверях широкой гостиной. Хатсу в ответ резко развернулся, ударяя в висок невидимого противника, и на секунду остановился, поймав взгляд друга.

– А ты не ленись. – Парировал он и снова пришел в движение, легко орудуя трубой. Амиго, тягающий неподалеку огромную штангу, тяжелую даже на вид, издал странный звук, который Ли Су предпочел истолковать как кашель.

– Эй, я очень занят, между прочим! Разрабатываю стратегию! – лидер команды широко взмахнул руками, однако ответом ему стало деликатное жужжание пробирающейся на балкон Веспы да тихое похрапывание Лауре с дивана. В такие моменты товарищи, занятые своими делами, зачастую делали вид, что оглохли.

Оставалось только отмахнуться, скрываясь в глубине коридора.

Он направлялся на кухню. За последние дни это небольшое светлое помещение, в котором имелся даже уютный мягкий диванчик, стало личным пристанищем Ли Су. В отличие от его комнаты, окнами выходящей на огромный парк развлечений, наполненный гвалтом, шумом и музыкой с утра до вечера, здесь почти всегда было тихо и спокойно. Выглядывая в широкое окно, Ли Су видел не яркие карусели и горки, а зеленый тропический парк, где за весь день могла появиться в лучшем случае пара посетителей да Веспа, воспылавшая любовью к местным орхидеям. Уединения в действительности он обычно не искал, однако разрабатывать новую стратегию для команды, подробно изучать собранную информацию и наиболее опасных противников предпочитал там, где это было возможно. Уж точно не в постоянно занятой гостиной!

– А я ведь правда занят. Тест будет не из легких даже для нас. – Привычно проворчал Ли Су, оглядываясь через плечо на прямоугольный вход в гостиную. Остановившись, взялся за литую ручку двери, ведущей на кухню, и с протяжным тихим скрипом повернул ее. – Тот тип с бородой не только похож на психа, но явно им является, и я…

Дверь распахнулась, и Ли Су замер, осекшись на полуслове. На кухне обнаружилась Верди, восседавшая за широким обеденным столом. Привычно тихая и вдумчивая девочка зачерпывала ложкой разноцветные пшенные колечки хлопьев и, не донеся их до рта, роняла обратно в миску с молоком, отчего на столешнице вокруг виднелись сладкие молочные кляксы. Ее маленький ручной осьминог сидел на выдвинутом стуле рядом, что-то еле слышно урча.

Иногда случалось так, что за всеми хлопотами и заботами Ли Су просто забывал о существовании Верди, вспоминая о ней лишь при встречах на ужине. В отличие от остальных членов команды, имеющих обыкновение кучковаться поблизости друга от друга, девчушка-кукловод предпочитала проводить большую часть свободного времени в комнате, по-видимому, играя в куклы. Странный ребенок имел странные хобби, но на то, что ее игрушками выступают проигравшие Избранные с тестов, лидер давно приучился смотреть сквозь пальцы.

В конце концов, в их разношерстную компанию Верди вписывалась как нельзя лучше.

Неловко кашлянув, Ли Су улыбнулся, и девочка медленно подняла голову, устремив на него прямой взгляд. Ложка в ее руке качнулась, и пара пшеничных колечек плюхнулась в миску к своим товарищам.

– Все в порядке?

Верди неопределенно пожала плечами.

– Наверное. – Туманно отозвалась она, переводя взгляд с лидера на хлопья и обратно. Девочка никогда не отличалась многословием, но по ее рассеянным жестам, взглядам и словам чувствовалось, что ей неспокойно. Видимо, расстройство все еще не прошло. – Лидер, можно я еще здесь посижу? Ты не сильно занят?

– Сиди. – Ли Су шагнул на кухню, прикрывая за собой дверь, и придвинул стул ближе к столу напротив девчушки. Ее осьминог, которого он теперь не видел, поприветствовал его радостным урчанием. – Все в порядке.

Вместо ответа Верди кивнула и принялась без особого аппетита жевать размякшие хлопья, больше не глядя в сторону Ли Су. После того, как ее куклы проявили невиданные чудеса ловкости и сообразительности, самостоятельно сбежав из гостиницы, она ощутимо хандрила. Андросси, поддавшись какому-то странному порыву, даже позвала было ее в парк, но после обеда девчонка просто тихонько улизнула обратно к себе, прижимая к груди осьминога.

И вот теперь сидела здесь.

С трудом подавив рвущийся наружу вздох, Ли Су осторожно собрал разбросанные по столу листы, опасаясь, как бы на них не попало молоко. Привычки мыслить на бумаге он не имел, но предстоящее испытание по масштабам и сложности виделось ему ничуть не легче пресловутой Битвы при Мастерской. После произошедшего он опасался упустить что-либо важное, успев убедиться, что любая мелочь, любая случайность могли сыграть решающую роль в тесте.

«Андросси лучше поставить в центре. Нам нужно будет вынести как можно больше противников, и ее ударная сила придется кстати… Анак – водой, она быстрее сможет добраться до Точки и обезвредить ее. У обеих важные роли, так что вряд ли они разругаются, что кого-то обделили… Что до Амиго…», – скользя взглядом по неровным скачущим буквам, Ли Су беззвучно шевелил губами, про себя проговаривая предположительную стратегию испытания. Изучив множество вариантов, он отмел практически все из них, придя к выводу, что учтены не все возможности и угрозы. Ему хватало проколов в прошлом.

«Лауре придется отправиться…»

– Лидер.

Ложка громко звякнула о край миски, и Ли Су вздрогнул, вмиг запутавшись в собственных мыслях. Все, секунду назад ясное и понятное, смазалось, словно Верди спугнула размышления звоном посуды и тихим голоском.

Про себя пообещав, что в следующий раз запрется в кладовой, он поднял на нее глаза, отложив бумаги. Девочка отодвинула пустую миску в сторону и теперь сидела, опираясь локтями о столешницу и свободно свесив кисти рук вниз.

– Лидер, – повторила она, – можно вопрос? Один.

Ли Су потер переносицу. Отмахиваться от скучающей Верди, когда главная мысль затерялась где-то на задворках разума, теперь не имело смысла. Надо было просто сразу предупредить, что он хочет немного поработать.

Сам дурак.

– Конечно. Что такое? – хотелось надеяться, что не предложение поиграть в «дочки-матери».

Верди оглянулась на осьминога и снова перевела взгляд на Ли Су. От легкого движения ее тонкие хвостики смешно качнулись из стороны в сторону.

– Мне просто интересно, – задумчиво сказала она, склоняя голову набок. – Лидер, тебе тяжело быть лидером?

Ли Су удивленно моргнул и откинулся на спинку стула. Размышления о тяжести обязанностей, которые он взвалил на себя по доброй воле, всегда благополучно обходили его стороной.

– В смысле?

Верди склонила голову в другую сторону.

– Вообще, – еще менее определено пояснила она.

Ли Су дернул плечом и оперся руками о колени, растерянно взглянув ей в лицо. В невыразительных голубых глазах впервые за последние дни плескалось искреннее любопытство, а не серая хандра. Ну что за ребенок…

– Я об этом не думал, - помедлив, проговорил он. – Я просто отвечаю за Анак, за Хатсу, всех остальных… И за тебя тоже. - Он улыбнулся, и Верди посмотрела на него с еще большим интересом. – Мы же команда, а команда – как большая семья, в которой я папа. И не имеет значения, насколько это тяжело или просто. Если лидер начнет ныть, как ему трудно, и опускать руки, то он обыкновенный слабак, верно?

Невероятно одаренным или сильным Ли Су никогда себя не считал. Здраво оценивая собственные возможности, он спокойно признавал, что на тесте в качестве боевой единицы вряд ли принесет команде много пользы. Однако его ребятам не была нужна еще одна машина смерти – им нужен был тот, кто станет брать на себя ответственность за принятие действительно важных решений, и тот, кто будет направлять их.

Наверное, Кун был все-таки прав, когда сказал, что он справится.

– Анак говорит, что ты слабак. – Верди задумчиво вздохнула, и Ли Су, успевший было возгордиться собственной незаменимостью, обеспокоенно встрепенулся. – Хотя она, наверное, не имеет в виду ничего такого…

– Нет-нет, – поспешно пробормотал он, оглядываясь на плотно закрытую дверь. – Просто ты же знаешь Анак… И Андросси…

– Они Принцессы, – подтвердила девочка и снова вздохнула: – И Андросси часто ругается. Но это нормально, что ты готовишь ей коктейли и обеды? Даже если она такая важная птица…

– … проще готовить. – Ли Су нервно улыбнулся. – От этого будет лучше всей команде.

Он, конечно, не слабак, но иногда правильнее не спорить.

Верди приподняла брови и приоткрыла рот, чтобы спросить о чем-то еще, но коммуникатор Ли Су неожиданно разразился настойчивой трелью. Вздрогнув, тот поспешно активировал его, ожидая увидеть сообщение от Куна, и замер, в недоумении глядя на черный экран. На нем белым светилось «Амиго».

– Что за черт… – Начал было лидер, но осекся. Верди напротив вытянула шею, прислушиваясь к происходящему с явным интересом, и он быстро щелкнул по экрану, открывая текст сообщения.

«Лидер, Принцессы ушли в магазин. Я с ними».

Коротко, емко, просто. Это было похоже на немногословного и прямолинейного Амиго, но Ли Су на всякий случай еще раз перечитал строки, не понимая, что могло на него найти. Добровольно пойти с Андросси по магазинам? Даже он на это ни разу не соглашался!

– С ума сойти…

– Да? – Верди поднялась и, опершись ладошками о столешницу, с любопытством кивнула на коммуникатор. Ее осьминог заурчал особенно громко, будто тоже изнывал от неизвестности. – Что произошло?

– Самому интересно. – отозвался Ли Су, борясь со смутным желанием позвонить уже Принцессам. Внутреннее чутье подсказывало: его просто проигнорируют и на звонок не ответят. Что Андросси, что Анак, которую тоже непонятно каким ветром понесло за покупками.

Его не было всего полчаса!

Ли Су, разумеется, не мог знать, как чувствуют себя многодетные отцы, но в такие минуты ему казалось, что он понимает этих бедолаг. Раздосадованно потерев лоб, он поднялся с насиженного места и направился к двери, в которую кто-то неловко постучался.

В коридоре стояла Веспа, обнимая горшок мёда.

– Лидер, – черно-желтые усики на ее голове шевельнулись, широкие полупрозрачные крылья чуть дрогнули, – вы заняты?

Ли Су с тоской оглянулся на бумаги, на следящую за ним Верди и покачал головой. Народу вокруг него становилось слишком много, словно все в одночасье вспомнили о том, что он куда-то запропастился.

«Если дети ведут себя так же, то я никогда не стану отцом».

– Можешь считать, что нет. Знаешь, куда унесло наших Принцесс?

Веспа знала.

– Андросси сказала, что у Анак нет вкуса. И заявила, что не поверит в обратное до тех пор, пока та не выберет действительно стильные вещи.

– Дай угадаю, – лидер вздохнул, – они тут же сорвались с места, и теперь всем окрестным бутикам придется несладко?

– И Амиго, – подсказала Веспа. – Принцесса заявила, что двум девушкам тяжело ходить за покупками. А Хатсу…

– Я им носильщиком не нанимался, – донеслось из гостиной.

Пчела многозначительно покивала. Ли Су облокотился о дверной косяк, ущипнув себя за ухо.

– Пожелаем ему удачи. Амиго парень сильный, но, боюсь, сегодняшний день станет для него настоящим испытанием. – Он запнулся и взглянул на Веспу. – Ты же что-то хотела?

Ответом ему послужило звонкое жужжание и просящее:

– Можно я отлучусь? У меня очень важные медовые дела, лидер.

– Конечно. Надолго?

– Нет. Я быстро, вы же знаете.

Ли Су кивнул, и Веспа, странно воодушевившись, поторопилась скрыться в коридоре. Не успел лидер развернуться, как мимо него, ощутимо толкнув в бок острым плечом, протиснулась Верди. К груди она прижимала умиротворенно помахивающего щупальцами осьминога.

– Я тоже хочу посмотреть на ее медовые дела! Веспа!

От двери сердито зажужжали, но девочка уже кинулась вдогонку. Лишь на повороте она вдруг резко остановилась и обернулась к Ли Су, уже собравшемуся было закрыться в кухне, желательно на ключ.

– Лидер! – махнула ему тонкой рукой. – Увидимся!

И убежала.

Ли Су покачал головой и фыркнул, еле заметно улыбаясь. Он не сделал ровным счетом ничего, но Верди, кажется, стало веселее.

Оставалось надеяться, что он успеет закончить с делами до того, как она притащит сюда новую партию своих игрушек.

Или до возвращения Андросси к ужину.

@темы: Tower of God, Внезапно: ФБ, Фанфики

URL
   

Sincere silence~*

главная